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秋石的由来与演变

编辑:桐城市秋石厂时间:2019-05-23

      秋石是我国延续持久的一种传统中药,它不但曾经轰动过朝野,而且关于它的化学成分也为当代学术界争论性问题。相传炼秋石起源于西汉淮南王刘安及其宾客,据《周易参同契》卷上记载:“古记题龙虎,黄帝美金华。淮南炼秋石,王阳嘉黄芽。”这是早明确提出“淮南炼秋石”的记载 。然而淮南王炼丹著作早佚,今存《淮南子》和三种辑本《万毕术》中并无炼制秋石的记载 ,《淮南子·修务训》中只有“身若秋药被风”一句。这里的“秋药”是否与“秋石”有关? 尚难定论。不过汉唐以降,有关淮南炼秋石的记载却屡见不鲜。如曾在巢湖之滨朝霞山(今肥东县四顶山)炼过丹的魏伯阳曾云:“淮 (南)王炼秋石,八月之节,金正位也,缘其色白质坚,故名秋石”,这里的“淮王”当为淮南王,而且透露出“秋石”取名是在八月金秋之节和色白质坚如石之意。托名葛洪的著作《稚川真人校证术》云:“淮南王炼秋石,以产无穷之宝,故上帝惜之,而又哀悯众生,万劫一传得之。得者非宿有仙骨,苟传非人,殃及九祖”;明代医药家李时珍也说:“淮南子丹成,号为秋石,言其色白质坚也”等等。看来淮南王刘安及其宾客在寿县八公山一带炼制秋石是比较可信的。

  由于炼丹家为了保密惯用隐语和别名,或故弄玄虚,以示神秘,往往不将其方法和盘托出,以致我们对“淮南炼秋石”,究竟以什么为原料,如何炼制却不得而知。细考《许真君石函记》卷上偶得一点启示,该书在强调他们炼丹特点时指出:“不受傍门并小术,不言咽唾成金液,不炼小便为秋石,不言辟谷与休粮……”。这里虽然把“不炼小便为秋石”等方法与旁门小术相提并论,但从反面告诉我们秋石是以小便炼成的。署名郑思远的《真元妙道要略》记载:“有以盐、钢砂啖十六岁童儿童女,取大小便烧淋,取霜为铅贡者。”关于此书的成书年代, 李约瑟认为是“约八或九世纪”,陈国符认为是五代时烟罗子在世或更晚这条文献虽然语焉不详,而且“取大小便”的“大”字疑为衍文,但这里所说“以盐、钢砂啖十六岁童儿童女,取(大)小便烧淋取霜”却是后来几种秋石炼法的滥觞!宋代沈括的记载证明这一点 。

  沈括在《苏沈良方》中说:“时予守宣州”,身体欠佳,得知“广南有一道人,惟与人炼秋石为业,谓之还原丹”,于方合炼,适有一道人,又传阴炼法,二法相兼。其药能动人骨髓,无所不至。极秘其术,九之方许传… …予得之甚艰,意在济人,理不当秘。值得注意的是,他亲自在宣城以人尿加皂荚汁经过沉淀、过滤、烧炼、升华等一系列复杂过程炼制秋石,这就是秋石阳炼法的早记载。沈括的父亲沈周有瘦疾,且咳,凡九年,万方不效,服秋石后而愈。另外他还说“予族子尝癫眩、腹鼓,久之渐加喘满,凡三年垂困,亦服此而愈。”沈括将他在宣城炼制秋石的阴阳两种炼制方法详细地记载在《苏沈良方》中,并被《圣济总录》、《水云录》等许多著作引用。

  到了明朝,道家方士各种制秋石方法异彩纷呈(详见后文),达官贵人,乃至朝廷皇帝竟视秋石为长生不老之药。据《明史》记载 :顾可学闻皇帝好长生之术,便“自言能炼童男童女溲为秋石,服之延年”,居然得到嘉靖皇帝的赏赐。后来他给嘉靖皇帝炼秋石竟被封为“右通政,嘉靖二十四年超拜工部尚书,寻致礼部尚书,再加至太子太保,时盛端明,亦以方术承帝眷。可学独扬扬自喜… …”。这种“皇恩宠眷”,无疑加剧了秋石的滥用而走向反面,甚至以赝品顶替,因而受到李时珍和陈嘉谟等医家的批评。但是他们的本草著作中仍然收录了秋石方,尤其是李时珍《本草纲目》中收藏了包括阳炼法和阴炼法在内的6种秋石方,才引起了后文将要提到的科学史家李约瑟等学者的高度重视。李时珍明确指出秋石“唯丹田虚冷者,服之可耳。”说明李时珍清楚地认识到不能因滥用秋石造成危害而因噎废食,秋石仍可以治病!

  至迟在清代,秋石、茶叶和丝枣已成为桐城三种名优特产。桐城秋石原来也是以人尿炼制而成的,据道光《重修桐城县志》记载:“取童或男溺以河水熬成,洁白成块,曰秋石;其松浮者为秋霜。《桐城风物记》云,业此者唯东郭淡水可用,他水熬不成。”而在民国《桐城县志略》中则说:“秋石是用食盐化石,蒸发水分,使变成细盐, 盛以磁杯,放烈火中炼成冰块。以晶洁有实光为度, 即为秋石”。并说桐城这种“秋石为药物之名产,人所共识。运销极广,愈远为宝贵”。后者以食盐为原料炼制的秋石,就是咸秋石 ,又名“盆秋石”。这种咸秋石在桐城的炼制一直延续到当代。

  综上所述,从淮南王刘安及其宾客在寿县炼制秋石不知何物,到沈括在宣城以尿加皂荚汁沉淀等工艺过程炼制秋石,再到桐城先以尿为原料、后以盐为原料炼制秋石,断断续续延续了两千年,勾画了秋石演变的主要轮廓。